【布莱顿】来一回迷幻空间,体验中西合并的皇家行宫!-大和小站

英国南岸有许多紧邻海边的城市,这些城市往往成为夏天的避暑胜地,而在这多数城市中最富盛名的非「布莱顿」(Brighton)莫属。原先只是一座海边的小渔村,自18世纪中期接连几位皇室成员以及伦敦的富豪们开始在布莱顿享受他们的度假生活,而逐渐成为英国本地著名的度假大城。1783年,当时还是王子的乔治四世来到布莱顿,在此地过着夜夜笙歌、赛马、赌博的欢乐日子,而后又想要一座远离伦敦之外的行宫,更需要一座金屋藏娇的寓所,于是决定在布莱顿建造属于自己的行宫,因此造就今日的布莱顿皇家行宫(The Royal Pavillion)。

来到皇家行宫(The Royal Pavillion),一定会被其壮丽的外观所折服,并疑惑为何在布莱顿市区竟然有座像印度皇宫又带有伊斯兰清真寺的建筑,其特殊的建筑外观在去年英国工党大会上作为海报背景,不明就里的英国人们甚至还误认其为清真寺呢。

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其实一开始,皇家行宫并非今日看到的印度风格,而是新古典主义的建筑;直到后来乔治四世任命John Nash改建皇家行宫,才成为今日苍穹圆顶的建筑设计。进入皇家行宫内部,视线会被玄关的穹顶加上中国吊灯吸引,与建筑的外观完全不一样的设计风格,内部充满中国风格的龙完美融合西式雕花形成一种毫不维和的冲突美感,再往内参观会发现仅用“金碧辉煌”还不足以形容这浮华的皇宫,仿佛走进童话故事中以金山堆砌成的华丽仙境。

【布莱顿】来一回迷幻空间,体验中西合并的皇家行宫!-大和小站
(此图取自http://brightonmuseums.org.uk/royalpavilion/)

两层楼的行宫包含接待厅、宴会厅、艺廊、音乐厅、提供百人宴会的厨房,以及国王寝室,还有近代维多利亚女王休憩的房间。每座房间各有特色,最大的共通点莫过于各式中国龙型的雕花、壁画及瓷器,甚至还将吊灯绘上中国的神祇;虽然充满了中式风格,但因乔治四世拥有精准的艺术视角,将皇家行宫这座外观似泰姬玛哈陵而内里却是充满中国风格的皇宫发融合得淋漓尽致,让人第一眼震慑于外观之后,进入内部犹如掉进迷幻空间。

其实皇家行宫还流传着一段风流轶事,因为乔治四世风流又挥霍的个性,在行宫地底挖有几条秘密通道通至外面,让乔治四世能秘密与外面的各家情人幽会,逃生的用途反而为次要呢!

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(此图取自http://brightonmuseums.org.uk/royalpavilion/)

来到行宫外的花园则是体验英式生活必不可少的一部份,对于当地人而言,可以在城市中拥有一片广大的绿地可说是一件幸福事情,花园提供大众免费进入,平日可以遇见许多上班族席地而坐享用午餐,到了周末假日更是野餐的好地点,虽然地点位于市中心,但是只要一进到花园,伴随着街头艺人的音乐,皇家花园不再只是单纯的花园,也是人们逃离外面纷扰的自然天堂。

若有机会来到布莱顿,享受阳光、海滩之外,也可以安排一趟丰富感官的皇家行宫之旅,感受中西合并的建筑艺术并且在皇家花园中体验野餐文化,享受一场浪漫又悠闲的英式生活。