一般人的旅行,基本仍是以所谓的景点或景区为主,但不少媒体或部落客,应该和我有同样的经验,就是应邀前往某地考察时,会被热情地介绍某些,或许无法称为景点,但却是当地人引以傲、或至少想让访客认识的场所。这些场所,可能包括公共设施、学校,或新兴产业区等等。它们可能没有什么「观光」的价值,有些或许也谈不上「好玩」,可是我去了之后,往往获得另一方面的满足。这「另一方面」,说起来可能也抽象,但往往是一种惊喜的发现与赞叹,或者了解到「在世界某个偏僻角落,也有人拥有这样的生活」的理解与体会。

对于传统旅行社的产品企划人员来说,这些非玩乐型之目的地,显然没有什么值得纳入行程的必要性。但做为曾经的国际领队,我一直在思考团体行程对旅客的意义,除了吃喝玩乐(或「食住行游购娱」)以外,是否还能提供更多的心灵启发或社会价值?所谓的启发,未必是要去上什么心灵课程,而是单纯因为某些非典型景点的造访,开启了不同角度的思考。这么问好了,如果在合理的价位范围内,能够让旅客看到更多在这世界各个角落,人们对更美好生活的追求与坚持,是否就有可能将这些态度带回来,让自己的生活或社会变得更好?哪怕可能因为拥有的财富或权力有限,无法主动大兴土木去做具体的改变,但遇到某些社会议题时,若想起在世界的某角落曾经见过的案例,是否就能让自己去支持看起来更正确的那一方?这是我在参观北海道东川町的「地域交流中心」以及「町立东川小学校」时,心中不断思考着的一个题目。

关于最先进的小学:町立东川小学校

正如此前曾写过的,位于东川町市街中心的小学旧址,已改成了文化艺术交流中心,以及供外国人来学习的日本语学校使用(参见〈值得拥有的北国之梦,东川日本语学校〉),因此在西北边的一片广大建地上,辟建了全新的校舍,并于2014 年十月启用。在网上见到来自日本其他地区访客的发文,连本国人都惊呼「这真的是小学吗?」「学校的印象应该是寒冷而阴暗的,可是这里却是这么明亮温暖」,被称为「循环型的次世代小学校」。而东川町的空气与来自大雪山的雪水,更是町民每天可以享用的天然资源。

东川小学校使用的电力,来自屋顶上的太阳能光电,为了降低对电力的依赖与消耗,在设计时就尽量引用自然采光,室内甚至没有空调,而是透过空气的温差来做自然通风,而为了抵御严寒的冬日气候,则以如同「炕」概念的发热地板来维持。即使在外面飘着雪的冬季,走入小学校,也能立即感受到身心的放松。这正是我说的,如果能到这里来参观,哪怕只是短暂停留,都让人们可以体会到,原来透过精心的规划,生活以及下一代的教育,是可以这么美好的。我们又有什么理由放弃继续追求呢。

「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站

东川町地域交流中心(町立东川小学校)外观,明显可见屋顶的太阳能板,以及采光窗

「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站

清水模建筑的细节平整到令人感动,连接合处都几乎没有任何凹凸起伏

「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站

乍见像是不平的边缘,其实是水渍的痕迹,而实际上接缝十分平整。偶然拍下的画面,像是一幅画

「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站
「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站

音乐、艺术、操场与自然景观,无违和地融合

「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站
「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站

由于学生人数不多,部份教室和教师办公室做成开放空间,增加视觉的穿透性,也让空间更开阔

「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站

公共区域的自然采光

「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站
「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站
「非观光景点式」的旅行思考,在东川小学校-大和小站

因应少子化社会的趋势,从2006年开始的「君之椅子」(你的椅子)计画,送给每一位在东川町诞生的孩子,一张由名师精制的儿童座椅,每一张都是独一无二,既是对新生命的祝福与礼赞,同时更展现了东川町做为「木工艺之町」的地方特色。