對於遊戲玩家來說,想遠離虛擬貨幣風暴,一聽到誰說什麼比特什麼幣的就避而遠之,並且想用電腦主機為自己DIY一個寧靜的綠洲,情形不容樂觀。虛擬貨幣淘金熱已經不在僅僅局限於那些神經緊張的虛擬幣安利狂和嘰嘰喳喳的報紙頭條— 在最近的一段時間,由於虛擬貨幣組織試圖想要找到所有能用的顯卡來挖礦賺取以太坊和Zcash之類的虛擬貨幣,這種現像已經是第二次造成了一手和二手顯卡的價格猛漲。

這對我們來說意味著兩件事。1) 如果你想要為了打遊戲買塊新顯卡,那麼現在對於你來說是最壞的時代,並且沒有人會知道這種情況會維持多久2) 如果你想要去網上賣出你手頭的舊顯卡,這是最好的時代。舉個例子,我剛賣出了一塊老的2015鐳龍顯卡,價格幾乎比兩個月前翻了一番。

這篇文章不會討論任何關於虛擬貨幣未來的猜測而僅僅觀察其價格變化對於顯卡價格的影響。我想要單純從2018年上半年的PC玩家的角度來寫這篇文章。

英偉達GTX1070

用GeForce GTX 1070舉例,對於去年想要以合理價格購入一塊顯卡然後開1080p或者QHD特效全開的玩家來說,這塊顯卡不失為是一個靠譜的選擇。直到去年12月中旬,海外市場的GTX1070售價也僅為350磅(約合人民幣3166元)。

而今天,首先,不管是在電腦城還是亞馬遜一類的電商,零售商手頭已經基本被收卡挖礦的礦工買斷貨了。你能夠買到的顯卡很大程度上被限製到eBay和亞馬遜上的二手商,而在這些地方,顯卡的高價格反映出了瘋漲的需求。我在英國亞馬遜上能夠找到最便宜的GTX1070定價為522英鎊(約合人民幣4722元),比幾週前高出將近200磅(人民幣一千五百多元),且比當時一塊更強大的GTX1080的價格還貴。

一些零售商依然在銷售GTX1070,比如Scan —— 但是價格卻令人不爽的標到了最低550磅(約合人民幣4975元),而且大多數型號都已經賣完需要訂貨。顯卡危機的瘋狂局面大致如此。

價格的扭曲正在朝著兩個方向蔓延。比如說,一塊GTX 1060(更好用的6GB型號)現在的價格已經接近GTX 1070“本應有”的價格,最便宜也要350英鎊上下。而這塊顯卡,去年十二月末的時候,215英鎊就可以買到。這意味著價格在30天內激增了50%。

但是,更加強大的GTX 1080和1080 Ti並沒有受到那麼嚴重的影響,因為其更大的耗電量使得這款顯卡在挖礦時沒那麼有效率。搞不好現在甚至有可能花比一塊GTX1070更少的錢買到一塊GTX1080,儘管目前的存貨緊缺意味著這樣做可能要等很久。

這就意味著有錢撒的富人們並沒有受到這次淘金熱太大的影響,而像我們這種集中在200-300英磅價位中端顯卡的消費者來說,在虛擬貨幣泡沫破滅,政府或者硬件廠商作出限制之前,將會面臨一段非常艱難的時期。

Radeon R9 Nano

順便一提,所有這一切對AMD也有類似的影響,尤其是AMD RX 570和RX 580對於礦工來說炙手可熱。而二手市場的舊卡也因為這股風潮呈現出幾家歡喜幾家愁的局面。拿我自己舉個例子,去年我入了一塊Radeon R9 Nano顯卡,但是因為要帶超寬屏顯示器,所以又買了一塊GTX 1080 Ti來用,而那塊Radeon就一直躺在抽屜裡。

這張顯卡出品2015年夏天,標價為650美元/450英鎊,16年的時候官方將價格降到499美元/350英鎊。僅僅在數週前的十二月,eBay上這塊卡能賣到250英鎊就算是走運了。

昨天晚上,純粹出於實驗目的,我把這塊卡按380英鎊標價出售,覺得根本不會有人買。我想最後應該會把價格降到300英鎊,然後開開心心地收錢出貨。

今天早上我醒過來的時候,380英鎊成交。猜猜誰今年又可以換個新手機了?不過,老天爺,這尼瑪也太過了吧!

這背後的原因,正如我所說的那樣,都是因為挖礦。人人嘴邊都掛著比特幣,不過如今比特幣本身似乎不是很好挖,但是其他的虛擬貨幣比如以太坊和Zcash則不同。

首先,我得承認,研究個別虛擬貨幣的兔子洞其實我也沒跳太深。又許多不同種類的虛擬貨幣,具體哪一種最好挖也時常會發生變化,不過我明白,現在普遍認為N卡最適合挖Zcash而A卡則適合挖以太坊,兩者都可以兌換為現金或比特幣,也可以存起來希望它們會升值。

有些人則陷得比較深,買好幾個GPU然後設置好了每天都挖上一整天。個別顯卡因為技術和能耗被當作是最佳的挖礦設備,GTX1070就是一個很好的例子,而我的那塊Nano則是因為體積小而受到青睞。

英偉達GTX 1080Ti

其他顯卡的計算方法我沒辦法詳細列出,但是我可以舉個例子。今天我出於研究目的將我的GTX1080Ti電腦設定好了去挖Zcash,在池子裡一個月大概可以挖到0.3-0.4 Zcash單位(ZEC),如果是單挖不進池的話會需要一整棟樓裡都是電腦才會得到可觀的回報,這也是另一個顯卡供應不足且價格暴漲的原因:這筆買賣已經到了工業化的規模。

目前跑了一個小時,賺了0.0004 ZEC,不過這筆錢應該要來付藥費,因為風扇噪音吵得頭疼。還得買點潤膚乳,因為其產生的熱量絕對是正常英國人在一月份的室內所沒有體驗過的。

排除能耗和冷卻,按照現在的價格算,一個月下來把Zcash換成錢大概可以挖出80-100英鎊左右,6-7個月就夠我再買一張新的GTX 1080Ti,而挖上一個月大概能賺到600-700英鎊的利潤,同時手邊還可以留一塊頂尖的遊戲顯卡可以用。

這種情況的前提是Zcash和其他虛擬貨幣的價值撐得了那麼久,而這可能會受到各種各樣的影響,比如投資人的信心和新的管理措施,再比如那麼多人買那麼多的顯卡所造成的市場飽和。虛擬貨幣的匯率也有可能會爬更高,然後產出更多的效益。不過顯而易見,這會是一場大的賭博。能耗合理和價格居中的中段顯卡對於投機的礦工來說就更具吸引力。

挖礦程序

就我個人來說,我不願意把顯卡掛起來挖礦— 不僅僅在於對這些虛擬貨幣的不確定性,而且還因為噪音和發熱造成的影響,此外這還會降低顯卡的使用壽命。批發顯卡的人應該不太會在意這樣一些事情,而多卡多機同開挖的礦工應該也有辦法自負盈虧日常換卡。

沒有人知道這種局面會持續多久,但就目前來看,我們不得不面對一個實際的問題。要升級電腦來跑新遊戲幾乎變成了一筆特別不划算的買賣,甚至局面已經幾乎荒謬且惡劣到非要挖礦才能養得起顯卡的程度了。

另一方面,如果你有一兩塊閒置的老卡就可以拿出來換點錢花。舉個例子,一塊更老的GTX970,幾個月前賣的到70英鎊算是不錯了,現在二手賣的話標價150英鎊也不過分,所以比較划算的計劃是現在賣老卡換點錢,萬一幾個月後價格回落,到時候又可以升級電腦。

英偉達和AMD似乎並不傾向於為此做些什麼。畢竟這對它們的股價有利無弊。不過英偉達最近至少站出來說零售商應該優先考慮玩家而非礦工,雖然這也只是一個建議而非規定,而且天曉得這種建議要如何實行。

與此同時別太著急更新電腦配置並且祈禱今年的大型遊戲在系統要求上不要太翻車。當然也有權宜之計,可以試試英偉達的GeForce Now遊戲數據流傳輸,這個系統比我們想像要更靠譜。