英國精英大學提高女生數理成績的努力正走向迷思。

2017 年夏天,牛津大學數學與計算機科學考生髮現自己多出了15 分鐘考試時間。校方聲稱,這一舉措是為了適應學術需要,並促進性別平等——“女生更易受到時間壓力的不利影響”。

校方肯定了微調效果:女生的總體成績較上年確有提升。但《每日電訊報》(The Telegraph)表達了質疑。儘管獲得二等一學位(upper second-class degree)的女生有所增加,獲得一等學位(first-class degree)榮譽的比例在男女生中仍有顯著差距,分別為47%和39%。

牛津大學的“性別平權”一直面臨“逆向歧視”的爭議。2017年上半年,歷史系推出的“帶回家寫”考試方案就曾招致包括歷史學教授在內的猛烈抨擊。這些舉措的共同背景是校方推動的2013-18戰略計劃以及覆蓋多所高校的Athena SWAN憲章。在這些文件中,校方承諾:為女生在科學、工程與數學等領域的發展提供更多機會。

提升女生的數理成績甚至成了一項國家任務。英國教育部在2014 年提供了430 萬英鎊的資金,用於支持A-level 物理學教育——尤其面向女生。

牛津數學考試延長15 分鐘,對提高女生成績沒啥幫助-大和小站
在二戰時期負責破解德軍密碼的布萊切利莊園,女性員工多達四分之三。圖片來源:Wikipedia

現實如何?

英國高等教育的性別現實確實不容樂觀。矛盾集中於三個方面:過少的女性精英、男生過低的入學率和專業選擇上的巨大差異。

《好奇心日報》查詢了校方公開的檔案。2016年數據表明,男生在26個課程項目中更可能獲得一等學位,女生則只在9個項目中表現更好(不包括未公開數據的項目)。從專業分支上看,兩性在醫學和社科領域成績相近,但在人文與理科(數學、物理與生物科學)兩大領域,男生優勢明顯,獲得一等學位的比例較女生分別高出9和11個百分點。

而公開至2013年的專業入學率則顯示,在培養英國政經精英的PPE(政治、經濟、哲學)項目上,男女生人數各為149和83,翻轉了女生在文科人數上的總體優勢。

儘管在頂尖學生和精英專業中的人數佔優,男生在整體大學入讀率和中學全科考試GCSE上的表現卻居於全面下風。在GCSE測試中,男生的落後幅度從1991年到2010年不斷拉大。大學入讀率的調查結果則被政策研究者Nick Hillman稱為“國家醜聞”:《衛報》(The Guardian)2017年的統計分析顯示,18歲女生進入大學的可能性比同齡男生多出36 %。在底層家庭,這一差距還將進一步拉大。

如果追溯至A-level階段,兩性在專業選擇上的差異則將凸顯。A-level的考查科目由學生自由選擇,其結果將直接影響大學的錄取資格。2015年,女生在選測計算機、物理、高級數學的考生中僅佔8.5%、21%和28%,在社會學、藝術與設計、英語考生中的比例則高達77%、76%和72% 。

牛津數學考試延長15 分鐘,對提高女生成績沒啥幫助-大和小站
這六個學科的考生性別比例嚴重失衡。數據來源:Joint council for qualifications,2015。

至此,我們大致勾勒了一個複雜圖景:在英國,兩性之間的教育不平衡並非絕對傾向於某一方,而是受不同變量影響、在不同指標上呈現區分。兩性在專業選擇上的巨大差異,在頂尖大學得到了一定補償;女生在中學成績、升學人數上的優勢,並未轉化為頂尖大學專業精英人數的優勢,甚至在部分領域被逆轉;與此同時,每年有數万名適齡男生尤其是底層子弟,就此消失在大學教育的統計圖表中。

能做什麼?

很難。

與復雜現狀相對應的,是複雜的成因。英國政府在2014年的報告中承認,關於女生學術表現的提升尚無深度研究。學者普遍同意,兩性的受教育差異並非生理差異的結果,但就如何改善影響單一性別發揮的社會條件尚未達成共識。

從這個角度看,牛津大學的嘗試也不是沒有道理。學者們發現,女生在持續性測驗和課程作業中表現更好,而男生更擅長期末考試的一錘子買賣。在去年的A-level測驗中,男生十七年來第一次拿到了更多高分,而這一年採用的恰恰是期末單次考試制。這似乎印證了三位學者2000年對牛津大學期末考試結果的分析:性別差異更可能與學術評價系統的性質相關,而與個體的品性無關。

更多學者要求反思家庭和基礎教育。

長期以來,男女各有所長被視為理所當然。而一旦家庭和基礎教育者接受了“女生更喜歡洋娃娃,男生更喜歡變形金剛”這種刻板印象,必然在教育資源的投入與分配上作出反應,由此影響學童的後續發展。學童也可能在干預下改變自我認知,以及對特定學科或教育模式的態度。美國的一項研究表明,女孩可能早在6歲就形成了偏見:聰明是一種男性特徵。

這意味著,作為疊加因素的接受者,大學能做的可能相當有限。

教育研究者Laura McInerney則提供了另一種思路:“為什麼人們總是關心女生數理不行,卻不關心男生英語太差?”在她看來,鼓勵男生培養更多元的興趣,向更多學科分散,同樣會促進大學教育的性別平衡。

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