去年6月開始,微軟推出了名為Xbox Game Pass的訂閱服務,用戶每月付費10美元就可以在Xbox One主機上玩到100多款遊戲。不過這些產品大多是古早遊戲和獨立遊戲,無論對於核心用戶還是剛接觸主機的玩家來說,都算不上有吸引力。

如今微軟計劃改變這一情況,大幅提升Game Pass的含金量—— 主管Xbox的Phil Spencer在博客中寫道,這個計劃就是讓新遊戲在全球發售日同期登陸Game Pass,這不但包括《盜賊之海》 、《除暴戰警3》和《腐爛國度》這樣的新作,還有微軟工作室還未官宣的作品,以及未來的《光暈》、《極限競速》、《戰爭機器》等系列。

微軟強化Game Pass 訂閱服務,主機銷量不再重要-大和小站

也就是說,以後所有微軟第一方工作室的作品都會在第一時間進入訂閱服務。“有了這些新添加的大作和新的訂閱套餐,我們給了粉絲更多的選擇和價值——不但可以永久購買遊戲,也可以低廉的價格通過Game Pass 獲取它們。”

訂閱價格確實很具吸引力。目前推出的套餐是6 個月59.99 美元。相當於你付出一部主機大作的費用,就可以暢玩6 個月遊戲,其中可能還有很多新作。如果你本就打算購入某部新作,那麼這個附加值驚人的套餐看起來很划算。

與其說是微軟意圖拯救Xbox One 的銷量,不如說他們選擇了逐漸看淡主機之爭。

在本世代主機的競爭中,相比於賣出7360萬台的PS4 ,Xbox One的市場佔有率顯然落於下風,現在想在銷量上赶超已經不現實。因此微軟最近在想別的辦法避開這一銷量劣勢。從去年起,微軟就開始挖掘其他模式,不再用主機出貨量衡量得失,而是著眼於遊戲銷量、月活用戶和訂閱。

當然,他們仍然想賣出更多主機,但後者已不是首要目標。如果強化後的Game Pass 真的帶動了主機銷量,那其實也只是附帶福利。從最近的決策來看,硬件和平台的影響被淡化了,他們不太在意用戶來自哪兒,主機和PC,此時沒什麼差別,只要你在玩微軟的遊戲,你就是他們想留住的對象;遊戲部門不再以單賣主機為己任,他們同時還在計劃擴張和收購工作室,資源也向非硬件領域傾斜,可以說是意圖回歸銷售“軟件”和“服務”的公司核心。

讓大作登陸Game Pass 不是多麼革命性的舉動,但是一個可持續的計劃。它將強化微軟的價值,用低價月費的方式讓第一方遊戲始終保持著曝光度,也會讓不少主流玩家為了優惠重歸Xbox。微軟似乎在PS4 和Switch 統治市場的情況下找到了一個間隙。

也許他們正在為步入後主機時代做準備——如果微軟的雲端服務最終能在技術上讓遊戲在線加載達到Netflix 的水平,那麼遊戲分發的方式將被徹底改變。現在讓新作進入訂閱模式,也是逐漸改變主流玩家消費遊戲的習慣。

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