“擁有十億美元財富的富豪增加,這不是經濟繁榮的標誌,而是經濟體制失敗的標誌”,國際樂施會總幹事邊伊瑪(Winnie Byanyima)說。

1月22日國際援助與發展組織樂施會(Oxfam)選在世界經濟論壇(World Economic Forum,簡稱WEF)開幕的前一天,發布了一個突顯全球社會貧富差距正持續加大的報告—— 《請回報勞動,不要酬謝財富》(Reward Work, Not Wealth) 。

這份報告開宗明義寫下一句話:“為了消除不公平的危機,我們必須建立起為普通工作者打造的經濟體系,而非專門服務富豪的。”

2017 年是億萬富翁快速增加的一年。全球最富有的1% 的人口,財富一共增長7620 億美元,這個數字是消除貧窮基金的七倍之多。1% 的超級富豪掌握了全球82 % 的財富,同時間,最貧窮的半數人口的財富絲毫沒有增長。這意味著全球財富正以傾斜的方式向富人集中。樂施會進一步表示全球最富有的42 個人,擁有了較貧窮的半數人口財富總量。

此外報告中也突顯了勞動人口的工作狀況。全球有數十億人都是處於長時間勞動,並且經常是在危險的工作條件下工作、不僅沒有權利保障,也無法負擔最基本的生活開銷。

在性別上也出現財富分配不均的情況,女性往往是收入最低、最沒有工作保障的,收入也持續低於男性。

2015年9月25日,各國元首聚集在紐約聯合國總部,共同商討如何在2030年以前消除全球的不平等狀況,並製定一個新的全球可持續發展目標。當時報告中就已經指出如今樂施會所意圖揭露的醜陋真相:“國家內和國家間的不平等在增加。機會、財富和權力的差異十分懸殊。性別不平等仍然是一個重大挑戰。消除一切形式和表現的貧困,包括消除極端貧困,是世界的最大挑戰。”

樂施會透過報告呼籲,這個社會亟需重新平衡,如今的經濟體制無助於一般工作者以及貧窮者脫貧。他們估計,未來20 年,總財富超過10 億美元的超級富豪,後代會繼承2.4 萬億美元的財富,光是繼承的財富就超出了13 億人口的印度的國內生產總值。

這份報告同時選取十個國家裡的七萬名人口進行調查,當中有2/3 的人口認為目前不公平的狀況亟需解決。

儘管樂施會提出不少驚人的結果,但同時也受到一些人的質疑。新自由派智庫亞當·斯密研究所研究主管杜米特留(Sam Dumitriu)認為消除貧窮與消除貧富差距是兩件事。這份報告顯然將財富視為一個不變的大餅,似乎超級富豪增加的財富都是從貧窮人口的口袋拿走的。當然,杜米特留主張自由市場經濟的財富累積對雙方都有利。

實際上,樂施會的報告只是一再強調這個如今許多人早已意識到的問題。《二十一世紀資本論》作者托瑪.皮凱提(Thomas Piketty)和經濟學家伊曼紐爾·賽斯(Emmanuel Saez)等人,去年底也提出了“世界不平均報告2018 ”(The World Inequality Report 2018),其中顯示過去40年來全球貧富差距加劇,在收入成長率方面,1%的超級富豪是最貧窮半數人口的兩倍。

貧富差距繼續擴大,最富有的42 人擁有了半數窮人的總財產-大和小站
約瑟夫·斯蒂格利茨的《不公平的代價:破解階級對立的金權結構》

2013 年諾貝爾經濟學獎得主約瑟夫·斯蒂格利茨(Joseph Stiglitz)出版了《不公平的代價:破解階級對立的金權結構》一書,探討美國經濟與全球經濟之間急遽失衡的情況。

斯蒂格利茨警告美國政府,分配不均的問題將會加大社會的撕裂,而這個狀況也快速地侵蝕民主體制。

之所以會造成貧富差距加大的原因非常複雜,早期有不少為分配不公平辯護的人,他們信仰著“下滲式經濟學”(trickle-down economics),意思是說,如果讓頂層增加更多財富,是對每個人都有利。但許多事實都顯示這理論早已行不通。

斯蒂格利茨也提出一個麻煩的迷思,許多人到現在依然沒有意識到分配不均的嚴重性,認為美國社會可以提供給每一個人公平的機會,讓所有人都能躍升至頂層階級。其實這機會已經微乎其微了,而這將會造成階級固化。

“有些國家在分配不均水準很高時,發生了一些可怕的事情,而那似乎是我們正要前進的方向。那樣的畫面並不美好:富人住在門禁森嚴的社區裡,由無數的低所得勞工侍候;政治體係不安,民粹主義者向大眾承諾更好的生活,結果令人失望。最重要的是,一般人普遍感到絕望。在這些國家中,窮人知道脫貧的希望微乎其微,更別提躋身頂層。這不應該是我們努力追求的。” 斯蒂格利茨在書中說。

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