日本和帝制时期的中国一样,都用「年号」来纪年,用以象征君主在位的某个期间。因应今上天皇明仁在2016年8月提出的「生前退位」宣言,日本国内也开始热议下一个年号为何。究竟日本是从什么时候开始使用年号的呢?年号又是怎么制定的?最常用在年号上的是哪十个字?

平成时代倒数中!关于「日本年号」你了解多少呢?-大和小站

2018年1月2日是明仁天皇倒数第二次以天皇身份出席皇室新年参贺

▋ 世界上首位使用年号的皇帝是...?

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西汉的汉武帝是世界上首位使用年号的皇帝
图片来源:Wikipedia

「年号」又称「元号」,用来表示君主在位期间的纪年方式,历史上第一个出现的年号是西汉汉武帝所使用的「建元」(西元前140年至前135年)。年号的使用在东亚君主制的国家相当普遍,朝鲜新罗在6世纪、日本于7世纪中叶、越南于10世纪时都曾经受到中国的影响,而开始使用年号。

年号在政治上除了是君主中央集权的展现之外,由于年号是跟着君主而变动,说到年号就会想到某任君主或某个时代,因此对于历史的记录也有帮助。日本历史上经常用年号来代表某个有名的事件或时代特色:

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安政年间上任的幕府大老井伊直弼
图片来源:横浜市役所公式サイト

・「明历大火」:发生在西元1657年明历年间的大火事件,是日本史上仅次于东京大空袭及关东大地震之外最惨重的灾变。

・「元禄文化」:指的是在西元1688年到1707年元禄时代,以关西商人为中心的文化鼎盛期,不止在文学、绘画有很高的成就,在日本式的算数、科学等方面亦蓬勃发展。

・「安政大狱」:指的是西元1858年到隔年,幕府对于反对井伊直弼的尊王攘夷派所发动的镇压行动,安政大狱一词经常出现在背景为幕末时期的大河剧中。

▋ 日本的第一个年号:大化

飞鸟时代的日本,朝廷内部分为以天皇为中心和以豪族「苏我氏」为中心的两股势力,不过向来苏我氏干政严重,天皇家的实力较为薄弱。西元645年6月中大兄皇子中臣镰足(后赐姓「藤原」,是日本史上有名的藤原贵族的祖先)联手打倒了苏我氏,史称「乙巳之变」,之后拥立「孝德天皇」继位,并使用日本史上第一个年号「大化」

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奈良的谈山神社供奉「大化革新」的功臣之一「中臣镰足」
图片来源:大和中文官网

隔年孝德天皇颁布了《改新之诏》,以唐的律令制为基础进行一连串政治改革,史称「大化革新」(日文称为「大化の改新」)。年号的使用可以视为天皇实权提升的象征,对于日后形成中央集权体制有极大的影响。

谈山神社
・地址:奈良県桜井市多武峰
319・开放时间: 08:30~17:00(最后入场时间为
16:30)・参观费用:一般600日圆,小学生300日圆
・交通方式:自JR樱井站下车,于车站南口转乘巴士于谈山神社下车
官方网站

▋ 现在的年号是如何被制定的?

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明治天皇确立一世一元的制度
图片来源:Wikipedia

使用年号的君主制国家,通常在君主驾崩后,新的君主登基时也会一并更换年号。而在明治时代以前,一位天皇并不限只能使用一个年号,有时因为天灾战乱或是国家发生重大事件时也会更换年号,在江户时代年号多由握有实权的幕府来决定;而明治时代以后确立了「一世一元」的制度,因此近代日本天皇在位期间,终其一生都只有一个年号。

那么近现代的年号是如何产生的呢?一般而言,多由汉学者引经据典,选出几个备案让皇室来选,据说「明治」是天皇在几个候补的年号当中,抽签抽出来的。而在决定「大正」年号的时候,曾发生过有报社为了抢独家新闻,在官方公布前就抢先刊登新年号为「光文」的事件,最后天皇另行公布新年号为「大正」。

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日本人经常以拼音的首位罗马字来表记年号
图片来源:写真AC

现代年号则依据1979年(昭和54年)颁布的《元号法》来制定,由首相指定若干学者,遵循「符合国民期待」、「两个汉字」、「易写」、「易读」 、「未使用过」等原则提出候选年号,经过内阁会议、国会充分讨论后由内阁共同决定。而日本人常用罗马字来代表年号,例如平成(へいせい,he-i-se-i)缩写为「H」,将平成29年表记为「H29年」,为了不使国民混淆,也会避免选用重复的缩写字母。

▋ 近现代年号所代表的意涵

明治(めいじ)

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・使用期间:西元1868年10月23日至1912年7月30日
・典故:《易经》「圣人南面而听天下,向明而治」・
代表意涵:圣人朝向南方听取天下,天刚亮时就开始一日的政务。「向明而治」有勤于政事之意

 

大正(たいしょう)

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・使用期间:西元1912年7月30日至1926年12月25日
・典故:《易经》「大亨以正,天之道也
」・代表意涵:凡事透过正当手段行事,便能亨通无阻

 

昭和(しょうわ)

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・使用期间:西元1926年12月25日至1989年1月7日
・典故:《书经》「百姓昭明,协和万邦
」・代表意涵:期许国民的平和与世界共存共荣

 

平成(へいせい)

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・使用期间:西元1989年1月8日至2019年4月30日
・典故:《史记・五帝本纪》「内平外成」;《书经》「地平天成」・
代表意涵:日本国内外与天地都能够达成和平之意

备注:日本官方已于2017年12月发表今上天皇明仁的退位日为2019年4月30日,5月1日起由皇太子德仁继任新的天皇,并改用新的年号。新年号预计最晚于2018年中公布。

最常被用在日本年号上的汉字排行榜
自「大化」至「平成」以来,日本总共产生了247个年号,最常被来当作年号的十大汉字如下:
①【永】: 29次
②【元】、【天】: 27次
④【治】: 21次
⑤【应】: 20次
⑥【正】、【长】、【文】、【和】: 19次
⑩【安】: 17次

距离日本上一次更换年号大约30年前,对于出生于昭和末期与平成世代而言,新天皇上任以及新年号的启用都是在见证时代的历史,因此备受各界关注,让我们一起来期待下一个新年号会为日本带来什么新气象吧!