由特效公司數字王國製作的VR 動畫短片《Micro Giants》進入了2018 年聖丹斯國際電影節“New Frontier”的單元展映,負責製作這支短片的是該公司的大中華區團隊。

New Frontier是一個不參加評獎的單元。它剛剛成立10年,因為講故事已經是一個非常古老的行當,這個單元主要鼓勵那些通過科技拓展了講故事的技巧和方式的創作者。

而數字王國的大中華區團隊,除了製作特效,最近還在嘗試著做各種VR 產品和虛擬人產品。讓歌迷非常新奇的周杰倫演唱會上的虛擬鄧麗君是他們做的,因為傳輸不清讓歌迷惱火的王菲“幻樂一場”演唱會VR 直播也是他們做的。

《Micro Giants》一共就6 分鐘的時間,講的也是一個非常簡單的故事。在一個樹叢中,先是蚜蟲吃葉子,接著瓢蟲出現,吃掉蚜蟲。接著蜘蛛吃瓢蟲。姬蜂襲擊蜘蛛,把卵產到蜘蛛體內,小姬蜂破繭而出,但正好碰到一種叫做蜂虎的鳥。小姬蜂被蜂虎吃掉以後,故事結束。

為了推廣VR 業務,數字王國在聖丹斯放了一個驚悚短片-大和小站
《Micro Giants》中的瓢蟲

數字王國大中華區的創意總監周逸夫是《Micro Giants》的導演。公司想到要製作這樣一個VR 短片,他提了幾個方案。比如蜘蛛堆或者下水道……因為具有恐怖因素,其實會比較適合做VR。但公司考慮到觀者的心理適應能力,還是選瞭如今的這個故事方案,做了一個既有緊張的情節推動,又可以通過微觀展示昆蟲來發揮VR 的長處。

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《Micro Giants》劇照

從2016 年8 到12月就製作完成,如果要加前期籌備時間,也只用再多算一個星期。周逸夫說,按照一般的速率,即使是大量實拍加少量CG 的同體量短片,週期需要在3 到6 個月,而這個是全CG 的,至少應該要用6 個月的時間。

所以,作為公司團隊的產品,製作《Micro Giants》所花的時間並不長。因為整個大中華區團隊一共200 到300 人,這次製作《Micro Giants》就用到了50 到60 個人。這樣的重視程度源於數字王國的新策略。

數字王國成立於1993年,創始人之一是《泰坦尼克號》的導演詹姆斯·卡梅隆。過去的20多年裡,數字王國最主要的業務都是電影特效製作,但現在數字王國更喜歡談論的是VR。

特效行業的競爭越來越密集,整個行業的利潤率都在下降。在電影領域,一般行業的利潤達20% 至25%,但特效行業的利潤只有5% 左右。這促使數字王國開拓新業務, VR 就是之一。《Micro Giants》對於數字王國這家公司的重要程度,一定大於它對聖丹斯電影節的重要程度。