只要在日本待过一段时间,许多外国人很快就意识到一件事,那就是当地很少公共垃圾桶。有时候真的很烦人,但这里的人们已习惯携带自己用过的包装纸、收据和其他垃圾四处去,直到它们能被妥善丢弃。那到底为什么没有垃圾桶呢?为了省钱吗?日本人真的对垃圾很负责,所以不需要?还是垃圾桶太不美观?我从没想过,最主要的答案竟是跟以上毫不相关,其实这是对末日邪教恐怖袭击后作出的反应。

1995年东京地铁沙林毒气攻击

在1995年3月20日的恐怖袭击中,5名邪教组织「奥姆真理教」(オウム真理教)的教徒使用包装于报纸中的塑料带作为散布装置,在东京地铁中释放一种致命的气体,最后造成13人死亡,超过5000多人受伤。这件事在日本人中留下了遗憾,并且担心其他可能还会发生的恐怖袭击。

虽然肇事者最终都被逮捕,但与此同时有很多害怕的人要求政府采取行动。其中一项安全措施就是移除垃圾桶,因为垃圾桶是武器的潜在隐藏处。很多其他城市在遭受恐怖攻击后也采取了类似的措施,如遭爱尔兰共和军发动炸弹袭击后的伦敦。从那时起,垃圾桶就再也没有回到东京,而且日本其他地方也采取了相同做法。

较少垃圾桶,就较少垃圾?

为何日本的公共垃圾桶这么少?那要怎样处理垃圾呢?-大和小站

虽然1995年的恐怖攻击被认为是日本没有垃圾桶的主因,但可能还有其他原因。当我和一位日本朋友谈论到这件事时,她说这个城市也曾经有摆放公共垃圾桶的时候,然而街道上却有更多垃圾。但在垃圾桶消失后,垃圾显然也消失了。这怎么可能?

这似乎与直觉是相违背的,但这其实很符合破窗效应的逻辑(上过社会科学课程的人可能会很熟悉)。根据这项理论,人们更有可能打破已有破窗房子的窗户。同样地,人们更有可能在已有垃圾的地方丢垃圾。如果垃圾持续留在垃圾桶内当然很好。然而,如果这个城市里的清洁员跟不上垃圾增加的速度(或者没有足够的钱让他们来处理),那么垃圾就会满出来。满出来的垃圾并不会阻止人们持续堆积垃圾,如果恰好还是一个刮风的日子,那么就更一团脏乱了,垃圾会四处飞散。而依照破窗效应,其他人会倾向将更多垃圾丢在地上。

当然,无论多么干净的地方,也不管附近有什么设施都会有人乱丢垃圾。而认真的人无论是在多么脏乱的地方,或是需要花费多久时间才能找到丢弃的容器,都会拿好自己的垃圾。没有公共垃圾桶这件事上有很多因素要考虑,而且相关性并不等于因果关系。然而,就个人经验而言,虽然在日本很难找到公共垃圾桶,但也很难在街道上找到垃圾。

那么,要如何处理垃圾呢?

在理想的情况下,为了我们的环境着想,其实最好不要有太多的垃圾要处理。然而,在现实生活中,即使是对这个世界最友善的人,也一定会有要在外面处理垃圾的时候。尽管你可能听过一些抱怨,但日本没有很多公共垃圾桶这件事真的没有那么糟糕。首先,你很可能在一些买到该件物品的地方找到垃圾桶,例如自动贩卖机、便利商店和车站。

大多数自动贩卖机的旁边都有塑料瓶和罐子的回收箱。你可能会离开你买到可尔必斯或罐装玉米浓汤(是的,你可以在日本的自动贩卖机买到玉米浓汤)那台自动贩卖机很远,但日本到处都有自动贩卖机,所以这不会是什么大问题,但请不要将其他垃圾丢进回收箱中。

日本的便利商店(コンビニ)实际上也是相当方便,而且非常容易找到。我还没有在日本遇过便利商店的店内外都没有回收箱和可燃垃圾桶的情况。人们到这里买各种塑料包装的食物,例如三明治和饭团(お握り),所以便利商店很自然地会提供收集垃圾的服务。我不认为在便利商店内不买东西却清空自己口袋里的垃圾是会使人不满。便利商店是非常方便的,他们也知道他们不管怎样都能赚到钱,所以不用担心你的垃圾会为他们带来负担。

最后一个能够处理垃圾的公共场所是火车站月台。当然,你必需要先通过收票闸口,但至少你不需要带着垃圾搭乘火车或是在到达目的地后都一直带着垃圾。在日本的公共场所吃东西通常是不受欢迎的,但我必须承认,我已不止一次在旅途中赶路时吃了从便利商店买来的塑料包装饭团当早餐。而搭乘火车时就是一个顺道清空垃圾的好机会。

在日本,其实还有很多机会让你没有任何不便的情况下就找到一个适当的地方内处理垃圾。而且,也许透过拖上一段更长的时间,我们会对自己的行为承担更多的责任,并试着思考如何处理我们生活中的垃圾。