65%的澳大利亞蝴蝶種類都生活在昆士蘭濕熱帶地區的雨林之中,其中亮藍色的天堂鳳蝶(尤利西斯蝴蝶)作為昆士蘭州的旅遊象徵幾乎已經被介紹濫了,所以今天火雞菌就帶大家來窺探一下另一種有名但卻不太為人所知的蝴蝶——凱恩斯鳥翼蝶——的私密生活。

如果你看到這樣一隻蝴蝶……

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綠色花蝴蝶?

然後又看到這樣一隻蝴蝶……

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棕色花蝴蝶?

你會不會覺得它們是兩種完全不同的種類的蝴蝶?

但事實上它們是同一品種——凱恩斯鳥翼蝶!這是澳洲最大的蝴蝶,也是世界第二大的蝴蝶,僅存於澳大利亞的熱帶雨林之中。雌性翅膀展開可達18厘米,而雄性要略小一點。雌性是棕黑底色加白色黃色斑點,雄性卻由華麗的綠色、金色和黑色組成。兩者看起來似乎完全不同……但卻同樣美麗!

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凱恩斯鳥翼蝶雄性
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凱恩斯鳥翼蝶雌性

不過蝴蝶雖美,凱恩斯鳥翼蝶的幼蟲——毛蟲則是另外一副模樣,先來看張圖……

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凱恩斯鳥翼蝶的毛蟲寶寶

這又紅又黑渾身尖刺的模樣是不是很可怕?這些紅黑相間的刺可不僅僅是嚇唬一下捕食者,裡面都帶著貨真價實的毒。這與毛蟲們的飲食密切相關——雖然凱恩斯鳥翼蝶本身吸食各種花蜜,並不是十分挑剔,但是這些寶寶卻是十足的挑嘴大王——熱帶雨林裡有2260種植物,它們獨獨只吃1種:澳洲本地原產的一種馬兜鈴Aristolochia acuminate

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*Aristolochia acuminate*又叫做荷蘭煙斗藤,因為花的形狀好似荷蘭人的煙斗

看到馬兜鈴的大名是不是有小伙伴已經虎軀一震了?被列為I級致癌物的馬兜鈴酸這幾年因為中醫藥的問題而惡名昭著。當然這可不是凱恩斯鳥翼蝶毛蟲寶寶們的煩惱。雖然這種植物的確對人類有毒,但這些毛蟲寶寶卻有一套本領,能把這些毒素都存在它們後背上那些橙紅色的尖刺裡面。身負這些毒刺,毛蟲寶寶們就再也不擔心被鳥類吃掉了。

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凱恩斯鳥翼蝶的卵

雖然挑嘴,不過凱恩斯鳥翼蝶寶寶們的胃口卻十分良好。有時候一條毛蟲就能吃掉一整株馬兜鈴,食物匱乏的時候,它們甚至會互相蠶食。

讓我們來看看來自《毛蟲拯救行動》的片段:

我們不介意毛蟲吃掉這些植物——這本來就是種給它們吃的——但是它們的胃口太大了,因為它們需要長到我的中指那麼長後才會結蛹。很快我們就發現了問題:我們的馬兜鈴不夠它們吃了,它們在成年之前要挨餓了。

怎麼辦?我們把幾條毛蟲放到它們媽媽沒有註意到的另一株比較小的藤蔓上……但是比較大一點的藤蔓很快就枯死了;我們把毛蟲們從死掉的葉子上拿起來放到另一根藤蔓上,然後眼看著那條藤蔓在兩倍多的大胃王嘴下在一小時內就消失不見了。我們又只好問鄰居家有沒有馬兜鈴(可惜沒有);接著又把其中一些毛蟲送給了附近一家有馬兜鈴的學校(孩子們都很歡喜);再把更多毛蟲送給了家裡有這種植物的朋友的朋友;並且希望我們家剩下的葉子還足夠它們吃。

—— 《毛蟲拯救行動》

看完簡直哈哈哈,都可以想像這些傻毛蟲大口大口一個勁兒地啃葉子的模樣了。凱恩斯鳥翼蝶媽媽可以用自己的前腳“嘗”到植物的化學物質,從而正確判斷應該將卵產在哪株植物上。不過最近鳥翼蝶們卻也有了一個大危機——不知道什麼人從南美帶來了另外一種的馬兜鈴Aristolochia elegans。這些入侵物種因為同為馬兜鈴,一下就把媽媽搞糊塗了,分不出來是不是本地產的。但要命的是毛蟲寶寶們處理不掉這種馬兜鈴的毒素,吃下去之後很快就會被毒死。

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這種南美馬兜鈴也叫做荷蘭煙斗藤,令人十分容易混淆

毛蟲結蛹之後大概一個月,就能化作世界上最美的蝴蝶之一——凱恩斯鳥翼蝶了。它們的壽命只有4-5個星期,因此要加緊戀愛、結婚、繁殖後代。凱恩斯鳥翼蝶爸爸通常都會在有本地馬兜鈴的地方佔塊地盤,每天巡邏一下看看有沒有漂亮姑娘剛剛羽化。因為壽命短暫,很多雌性蝴蝶在翅膀還沒幹掉之前就已經有小伙子跟在屁股後面求交往了,所以它們通常都是很年輕都當上了母親。

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交配中的凱恩斯鳥翼蝶,注意看大小

在Skyrail史密斯菲爾德站前的樹叢裡(就是正對著大招牌的那一片)生長著本地馬兜鈴藤蔓,因此時常也能看到巡邏的雄性凱恩斯鳥翼蝶。這些巨大的蝴蝶有時候甚至會跟小型吸蜜鳥爭搶花朵,它們會非常主動地沖向對方,並經常成功地將對方趕走。大家在等車的時候可以留心看一看哦。

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就是Skyrail大招牌下面這一叢