在最適合的時間找到最適合的人才做出最好的動畫,永谷敬之的動畫製作人之道-大和小站

在日本的動畫行業中公司類型是多種多樣的,有製作公司,有企劃公司還有專門從事周邊生產銷售的公司,像永谷敬之成立的 Infinite 公司就是一家專門從事動畫企劃,而不進行實際生產,某種意義上這類企劃公司是日本動畫行業中的中介,由他們來負責在動畫製作需求與實際的動畫製作方面穿針引線。而作為其中的佼佼者永谷敬之已經參與了多部優秀的原創動畫企劃的開發、製作以及宣傳,而永谷敬之作為一家企劃公司的創始人,作為一位動畫製作人,工作的秘訣就是「在最適合的時間找到最適合的人才做出最好的動畫」。

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如果去維基百科查詢一下永谷敬之這位動畫製作人,就會發現永谷敬之實在是個牛人,《花開物語》、《白箱》、《來自風平浪靜的明天》、《打工魔王》、《Flip Flappers》這些動畫的 STAFF名單里總少不了永谷敬之,在永谷敬之的辦公室門外就放著一個《白箱》中的等身大吉祥物蘿蘿。永谷敬之走上動畫製作人這條路還是大月俊倫帶上道的,最早永谷敬之在遇到了大月俊倫后就被帶入了動畫行業,最初永谷敬之並不了解動畫製作人這個崗位是做什麼的,但是他對於能夠參與到動畫製作不同階段而感興趣,而且永谷敬之觀察到在 EVA 之後深夜動畫已經變成了非常有趣的領域,許多令人興奮的深夜動畫新作相繼發表,因此他開始了他自己作為動畫製作人的職業生涯。起初是在 King Records 當中作為助理製作人工作,在幹了幾年後永谷敬之辭職成為一位自由製作人,之後又進入到了萬代 Visual 中繼續做動畫製作人,由於萬代 Visual 進行的動畫企劃種類非常的多,在萬代 Visual 這段的工作經歷也讓永谷敬之學到了很多。

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但即便是在萬代,永谷敬之感覺自己還是無法擁有自己憧憬的自由,作為一位年輕的動畫製作人,當時的萬代拒絕了永谷敬之提出的動畫企劃,因為永谷敬之想要創作的是關於青春期男女和成長的故事,永谷敬之將《花開物語》、《來自風平浪靜的明天》視為他一直追尋的理想的動畫作品。但當時的永谷敬之和其他萬代的動畫製作人提出自己的構思時,所有人都認為他的構思不適合做動畫而適合做真人劇。

經過了這樣的事情,永谷敬之最終決定離開萬代 Visual,開設了自己的公司,並試圖讓金主們願意為了他理想中的動畫提供資金。在永谷敬之的 Infinite 公司中,永谷敬之的工作就是和製作公司與富有創造力的製作者,一起創造出一部動畫作品的基礎風格,並鼓勵製作公司為動畫企劃提供製作資金,之後再找到 King Records 和萬代來成立動畫企劃的製作委員會,

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儘管永谷敬之有自己的喜好偏好,但永谷敬之的目標是幫助有潛力的製作者創建他們自己的動畫製作公司並且一起製作這些新公司的第一部動畫作品,永谷敬之堅信一部原創動畫對於一個新成立的動畫製作公司是有助於樹立他們的品牌,他甚至會在每一個正在製作自己出道作的動畫公司中幫助他們解決任何問題,並防止這些新興動畫公司在出道作的製作方面出現破綻。目前為止永谷敬之幫助過的有三家動畫公司分別是 PA、White Fox 和 Studio 3Hz,雖然這三家公司處女作並不都是原創動畫,但這些動畫都讓這些公司打出了品牌和名聲,讓他們能夠繼續製作動畫。

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永谷敬之和 PA 創始人堀川憲司是理念相近的夥伴,他們都想要創作關於青春少年少女的故事。White Fox 是由 OLM 公司製作《傳頌之物》動畫時的班底組成,所以 Whit Fox 的出道作是改編自和《傳頌之物》一樣出自 AquaPlus 的遊戲《花冠之淚》,而Studio 3Hz 這家公司想做的是動作戲。永谷敬之當初就和這三家公司合作,和他們一起尋找各自想要做的作品。在這些公司推出了他們各自的處女作后,永谷敬之依舊和這些公司中創造性的員工緊密合作,在Studio 3Hz 的處女作《花冠之淚》動畫播出前,永谷敬之就在和他們商量製作下一部動畫《天體的旋律》。

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永谷敬之是加強與自己熟悉的製作公司和製作者的聯繫,這種長期合作而產生的信賴關係是無法通過一次的合作而得到的,永谷敬之想要創作很多不同的動畫作品,也想要和製作公司和製作者創造更深的信賴關係。大多數的公司為一個動畫企劃選擇製作者的時候,會關注他們的從業履歷以及他們是否參與過一部成功的動畫製作。但在永谷敬之的 Infinite 更多的是考慮創作者自己想做什麼,在永谷敬之看來,一個動畫企劃是源自導演帶著自己對原創動畫的構思來找他,反之亦然,永谷敬之也會帶著自己的動畫構思來接觸不同的監督,問想不想做這個動畫。

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目前正在播出的 PA 製作的《天狼》動畫與未來 Studio 3Hz 製作的 Black Fox 動畫也有永谷敬之的參與,這兩部動畫都是面向日本與海外觀眾的原創動畫,面向海外觀眾的動畫永谷敬之會首先考慮基礎構思和一個有名氣的動畫監督,而面向日本觀眾的動畫永谷敬之還會考慮到劇本作者。《天狼》和《Black Fox》動畫對於日本和美國的觀眾都有吸引力,因為兩部動畫的主題是吸血鬼和忍者。而選擇 PA 和 Studio 3Hz 這兩家公司製作,是因為兩家公司在海外都很有名氣,儘管 Studio 3Hz 作為動畫公司來說還很年輕。永谷敬之期待看自己能否創造出兩部在全球市場具有人氣的動畫作品。

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之前《白箱》動畫宣布將製作劇場版動畫,這裡也是有永谷敬之的參與,永谷敬之本人是《白箱》動畫的忠實粉絲,而且在白箱動畫結束后他的目標就是創作白箱更多的故事,永谷敬之說如果我們真的想創作更多白箱的故事,讓每個製作者清空自己的檔期投入到後續的製作並不難,所以白箱動畫續作的問題是要讓每個人都同意白箱的後續故事是最好的故事,如果只是續接 TV 動畫之後的故事這會讓製作者們很困惑,但永谷敬之最終說服了其他 STAFF 續寫白箱的故事,做成一部劇場版動畫,講述不同的故事並挑戰更高的質量。

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雖說永谷敬之比較喜歡做原創動畫企劃,但也有出版社找永谷敬之做輕小說和漫畫的改編動畫企劃,但 Infinite 公司進行改編動畫企劃比一般公司需要更長的時間,日本動畫行業做一部改編動畫需要 2 年的時間,Infinite 則需要 3 年的時間來尋找合適的 STAFF,所以如果檔期來不及或者對方要求過早改編 Infinite 就無法接這類改編動畫企劃工作。另外永谷敬之作為一位宅男,也說自己只會改編自己喜歡的作品,像是《Citrus》這部動畫的企劃就是永谷敬之負責,出版社給了他大量的《Citrus》的原作漫畫,雖然這並不是永谷敬之喜歡的輕鬆百合類漫畫,但是他對複雜的人際關係很感興趣,就想創作一部既可以吸引男性粉絲又可以吸引女性粉絲的改編動畫。對於做改編動畫永谷敬之覺得和做原創並沒有什麼特別的不同,在自己的權利範圍內創作一部優秀的動畫,而不是僅僅用來服務粉絲。

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一旦動畫播出,永谷敬之的工作並不會停下,因為動畫的營銷以及商品的銷售也屬於製作人的工作範疇,由於很多動畫的周邊商品是關於角色的,永谷敬之的目標就是嘗試讓動畫中的每個角色都能有人氣,在動畫播出結束之前很難說哪個角色會有人氣,所以直到動畫播出結束后永谷敬之才會去企劃價格昂貴的周邊商品。永谷敬之希望每個角色都受歡迎所以在做文件夾和掛畫的時候會盡量給每個角色出周邊的機會,即便一個角色看上去沒什麼人氣,但還是會推出許多相關角色周邊也許這些不受歡迎的角色未來會有人氣。

在做白箱動畫周邊的時候,喵森主角五人組每個角色都有各自的周邊,為了做到這一點有些周邊就是喵森五人組一起製作的,避免只為最有人氣的角色製作周邊。在《Citrus》時也是將主角藍原柚子、藍原芽衣的角色周邊打包銷售。永谷敬之說自己其實喜歡給失去了人氣的動畫企劃周邊商品,有時 STAFF 說自己喜歡某個角色的話,永谷敬之也會去企劃相應角色的周邊。